RICK ALLEN - Born As Today

Sunday, 01 November 2020 12:47
Published in Αρθρογραφία

Να ξεκαθαρίσουμε κάτι… Υπάρχουν πολλοί άνθρωποι που όταν ακούνε τη φράση «rock συγκρότημα», το πρώτο πράγμα που σκέφτονται είναι μία ομάδα ανθρώπων που γράφουν και παίζουν μαζί μουσική. Απόλυτα κατανοητό. Όμως η συγκεκριμένη φράση σημαίνει πολλά περισσότερα. Σημαίνει οικογένεια! Σημαίνει συμμορία! Ο όρος συγκρότημα αποκτά την πραγματική του υπόσταση όταν οι άνθρωποι που το αποτελούν παρά τα σκαμπανεβάσματα και τα χτυπήματα της μοίρας, καταφέρνουν να χορέψουν στο φτερό του καρχαρία και να πραγματοποιήσουν το ανέφικτο.

Τιμά ο Παναγιώτης Πατσάης

Επίσης να ξεκαθαρίσουμε και κάτι άλλο. Ο καλλιτέχνης δεν χαρακτηρίζεται μόνο από τις περγαμηνές και το έργο του. Χαρακτηρίζεται και από τη στάση ζωής, το ήθος και την επιμονή στο σαφές όραμα του. Στα δικά μας «χωράφια» υπάρχουν άνθρωποι που έχουν αφιερώσει όλη τους τη ζωή στη μουσική. Η μάλλον για να το πώ καλύτερα, η μουσική είναι η ζωή τους ολόκληρη, τηρώντας επάξια το γνωμικό που λέει ότι «Αυτός που χάνεται στο πάθος του χάνει λιγότερα από αυτόν που χάνει το πάθος του». Σε τελική ανάλυση όμως ο χρόνος και οι πράξεις θα δείξουν την αξία και την σπουδαιότητα ενός συγκροτήματος και ενός καλλιτέχνη.  Αυτοί οι δύο υπέρτατοι κριτές λοιπόν επαληθεύουν πανηγυρικά μέχρι και σήμερα ότι στους Def Leppard ο όρος «συγκρότημα-γροθιά» παίρνει σάρκα και οστά!

Και ο Rick Allen είναι ένας καλλιτέχνης ο οποίος  πάντα θα μας υπενθυμίζει ότι το σύνορο του ανέφικτου είναι λείο!

Η ζώή κάποιες φορές λειτουργεί σαν τοκογλύφος και ότι σου δίνει, μετά στο παίρνει πίσω διπλά και τριπλά. Με αυτόν ακριβώς τον τρόπο συμπεριφέρθηκε και στον Rick Allen και αυτό μπορούμε να το διαπιστώσουμε εύκολα αν με μία χρονομηχανή μεταφερθούμε στο 1984. Την συγκεκριμένη περίοδο οι Def Leppard βρίσκονται στην κορυφή του κόσμου βλέποντας το τρίτο άλμπουμ της καριέρας τους, το Pyromania να πουλάει με ιλιγγιώδεις ρυθμούς. Το απόγευμα της 31ης Δεκεμβρίου του ίδιου έτους ο μόλις 21χρονος Rick οδηγεί το σπόρ αυτοκίνητο του, μία Corvette C4 σε έναν επαρχιακό δρόμο του Sheffield προκειμένου να παρευρεθεί στο πρωτοχρονιάτικο party της οικογένειας του.

Η κακιά στιγμή όμως μετέτρεψε το party σε εφιάλτη καθώς στην προσπάθεια του να προσπεράσει ένα Alfa Romeo o νεαρός Rick αύξησε ταχύτητα, έχασε τον έλεγχο, βγήκε από το δρόμο, έπεσε σε έναν τοίχο και ανατράπηκε στο παρακείμενο χωράφι. Από το αυτοκίνητο οι ντόπιοι έβγαλαν την Ολλανδέζα συνοδό του Miriam Barendsen με τραύματα στον αυχένα και στην σπονδυλική στήλη, ενώ ο Allen πέτάχτηκε έξω από το αυτοκίνητο γιατί η ζώνη ασφαλείας του δεν είχε κουμπώσει σωστά και δεν τον συγκράτησε. Αυτό το λάθος προκάλεσε τον ακρωτηριασμό του αριστερού του χεριού. Ένας γιατρός που το σπίτι του ήταν κοντά στον τόπο του ατυχήματος, έβαλε αμέσως το κομμένο χέρι σε πάγο και το πήγε στο νοσοκομείο. Εκεί οι γιατροί έκαναν επανασυγκόλληση του χεριού καθώς ο νεαρός drummer βρισκόταν σε κώμα η οποία όμως δεν πέτυχε, καθώς η μόλυνση είχε ήδη προχωρήσει αρκετά. Ο Rick Allen είχε χάσει το αριστερό του χέρι οριστικά.

Τα δυσάρεστα νέα συγκλόνισαν τα υπόλοιπα μέλη του συγκροτήματος. Κανένας δεν πίστευε ότι ο Rick θα ξαναέπαιζε drums. Ούτε καν ο ίδιος. Σε αυτό το σημείο θα πρέπει να τονίσουμε ότι οι υπόλοιποι της παρέας και ειδικότερα ο Joe Elliott ως πραγματικοί φίλοι και συνάδελφοι δεν έφυγαν στιγμή από το νοσοκομείο και από το πλευρό του drummer τους προκειμένου να τον στηρίξουν ψυχολογικά. Η συντροφικότητα της οικογένειας των Def Leppard σε αυτή την κρίσιμη στιγμή είναι αξιοζήλευτη και αποτελεί ίσως το μεγαλύτερο παράσημο στην πορεία τους!

Λίγες μέρες μετά το ατύχημα τα υπόλοιπα μέλη του συγκροτήματος πηγαίνουν στην Ολλανδία και ξεκινούν να ηχογραφούν τραγούδια για το επόμενο άλμπουμ τους χωρίς να ξέρουν πραγματικά τι κάνουν καθώς ήταν ακόμα σοκαρισμένοι από το δυσάρεστο γεγονός και η σκέψη τους ήταν συνέχεια στον Rick. Εκείνη τη στιγμή ο παραγωγός της μπάντας Mutt Lange έριξε στο τραπέζι την εξής ιδέα… Να συνεχίσει ο Allen να είναι ο drummer των Def Leppard παίζοντας με μία ειδική drums. Όλοι θεώρησαν τον Lange και την ιδέα του τρελή καθώς ο Allen έπρεπε να παραμείνει στο νοσοκομείο άλλους 6 μήνες για την πλήρη αποθεραπεία του όχι μόνο σωματικά, μα και ψυχολογικά. Τελικά μετά τις 6 εβδομάδες ο Allen βγήκε απ’ το νοσοκομείο, πήγε στο στούντιο και κάθισε πίσω από το drumset! Από δω και στο εξής πρωταρχικός σκοπός του Lange και του συγκροτήματος ήταν η κατασκευή μίας customized drums που θα κάλυπτε τον ήχο του συγκροτήματος και φυσικά θα παιζόταν από τον Allen.

Έτσι οι Mutt Lange και Rick Allen σε συνεργασία με τη Simmons σχεδίασαν ένα electronic drum kit που θα κάλυπτε τις ανάγκες του μονόχειρα πλέον Rick. Σε αυτό το χρονικό σημείο ο Allen νοίκιασε ξεχωριστό στούντιο προκειμένου  να κάνει πρακτική στα νέα του τύμπανα και όταν αισθάνθηκε έτοιμος, το πρώτο τραγούδι που έπαιξε με την υπόλοιπη παλιοπαρέα ήταν το ‘’When the Levee Breaks’’ των Led Zeppelin. O Mutt Lange πρότεινε στην αρχή να τον συνοδεύει και ένας άλλος ντράμερ ώσπου να συνηθίσει τη νέα ντράμς κι έτσι ο ντράμερ των Status Quo, Jeff Rich βρέθηκε μαζί τους στη σκηνή σε μία μικρή περιοδεία στην Ιρλανδία. Ο Jeff Rich ήταν επίσης αυτός που πρότεινε στον Allen να παίξει με το αριστερό πόδι αυτά που θα έπαιζε με το αριστερό χέρι βοηθώντας τον ανεκτίμητα όσο αφορα την προσαρμογή του στα νέα δεδομένα και στο νέο drumset. Η πρώτη μεγάλη εμφάνιση όμως του Allen μετά το ατύχημα παρέα με αυτό έλαβε χώρα στις 16 Αυγούστου του 1986 στο Monsters of Rock στο Donington της Αγγλίας παρακαλώ!

Όσο αφορά την επιστροφή του Rick Allen στην ενεργό δράση μετά το ατυχές περιστατικό, καταλυτικό ρόλο δεν έπαιξαν μόνο η ψυχολογική υποστήριξη των υπολοίπων Def Leppard, η ριζοσπαστική ιδέα του δαιμόνιου Mutt Lange και η βοήθεια του Jeff Rich κατά τη διάρκεια της ανάρρωσης του Rick. Καταλυτικό ρόλο έπαιξαν και τα γράμματα που έλαβε από θαυμαστές του απ’όλο τον κόσμο όπως επίσης και η ενθάρρυνση που δέχτηκε από την οικογένεια και τους συμμαθητές του. Πάνω απ’όλα  όμως τον πρώτο λόγο είχε η ίδια του η θέληση, η επιμονή και η αγάπη του για το συγκρότημα και τη μουσική. Άλλωστε δεν πρέπει να ξεχνάμε ότι ο Rick ξεκίνησε να παίζει drums από εννέα ετών συμμετέχοντας σε μπάντες όπως οι Grad, Smokey Blue και Rampant. Ακόμη δεν πρέπει να ξεχνάμε ότι την 1η Νοεμβρίου του 1978 στα 15α του γεννέθλια εντάχθηκε στους Def Leppard αντικαθιστώντας τον Tony Kenning. Ένα γεγονός στο οποίο πρωταγωνιστικό ρόλο έπαιξε η πρωτοβουλία και η προτροπή της μητέρας του η οποία πίστευε πάρα πολύ σε αυτόν και στο ταλέντο του. Άν λάβεις υπόψη και το γεγονός ότι το 1979 παράτησε εντελώς το σχολείο προκειμένου να ασχοληθεί ολοκληρωτικά με τη μουσική, τότε εύκολα διαπιστώνεις ότι πραγματικά το έλεγε η ψυχούλα του και ότι παραήταν σκληρός μαγκίτης για να τα παρατήσει σε αυτή τη δυσκολία  και να το βάλει κάτω.

Και ο μάγκας όχι απλά επέστρεψε… Μπήκε κατευθείαν στο στούντιο και ηχογράφησε μαζί με τα φιλαράκια του ένα από τα πιο μοσχοπουλημένα albums όλων των εποχών! Ο λόγος για το “Hysteria” (1987), ένα άλμπουμ το οποίο έχει πουλήσει πάνω από 20.000.000 αντίτυπα παγκοσμίως! Όλος ο πλανήτης πλέον μιλούσε για τον μονόχειρα drummer και τα κατορθώματα του. Και ακόμα μιλάει καθώς από εκείνο το χρονικό σημείο μέχρι και σήμερα ο Rick Allen εξακολουθεί να είναι ο drummer των Def Leppard, εξακολουθεί να βγάζει δισκάρες (κατά την ταπεινή μου άποψη κακό Def Leppard άλμπουμ δεν υπάρχει!) και εξακολουθεί να γεμίζει αρένες και γήπεδα περιοδεύοντας ακατάπαυστα. Κάθε συναυλία αποτελεί γι αυτόν μία προσωπική νίκη αλλά και ένα μήνυμα αισιοδοξίας πρός τους ανθρώπους που αντιμετωπίζουν προβλήματα υγείας και όχι μόνο. Κάθε συναυλία των Def Leppard, είναι μία μικρή γιορτή χαράς, για κάθε άνθρωπο που νιώθει ότι ένα ατύχημα του στέρησε το δικαίωμα να ζει και να χαμογελά. Ο Rick Allen μέσα από τον τρόπο ζωής και την ενεργητικότητα του είναι σαν να σου φωνάζει «Θα τα καταφέρω! Ότι εμπόδιο κι αν μου βάλουν θα περάσω από μέσα!».

Όμως το μεγαλείο και η λάμψη αυτού του τυμπανοκρούστη δεν σταματάνε εδώ. Ο Rick Allen υπήρξε και τεράστιος καινοτόμος όσο αφορά τον ήχο των τυμπάνων καθώς οι πειραματισμοί του με τα ηλεκτρονικά και τα φυσικά τύμπανα έχουν αφήσει εποχή. Άσε που είναι και τρομερός σαν συνθέτης. Τα συνθετικά του credits από το πρώτο δισκογράφημα των Def Leppard μέχρι και σήμερα είναι αμέτρητα και είναι αδύνατον να παραβλέψουμε ότι το άλμπουμ ‘’X’’ που κυκλοφόρησε το 2002 συνθετικά είναι σχεδόν δικιά του υπόθεση. Το συνθετικό του ταλέντο επίσης επεκτείνεται και πέρα από τους Def Leppard καθώς γράφει μουσική για ντοκιμαντέρ και ταινίες μικρού μήκους. Όσο αφορά τις δραστηριότητες του εκτός μουσικής διαπρέπει και εκεί καθώς έχει μία υπέροχη οικογένεια και σύμφωνα με τα λεγόμενα των κοντινών του ανθρώπων είναι ο καλύτερος μπαμπάς του κόσμου. Επίσης είναι ο ιδρυτής και ο ιδιοκτήτης του φιλανθρωπικού οργανισμού ‘’Raven Drum Foundation’’ και ως γνήσιος Αγγλάρας  που σέβεται τον εαυτό του λατρεύει την μπύρα, το ποδόσφαιρο και είναι αστείρευτος χιουμορίστας.

Αν όμως κάποιος με ρωτήσει ποιό είναι το σπουδαιότερο πράγμα που έχουν πετύχει οι Def Leppard και ο Rick Allen, ξέρεις τι θα του απαντήσω;;;

Ότι αυτοί τον περίμεναν και αυτός δεν τους έστησε!
 
 
HAPPY BIRTHDAY AND KEEP ON GROOVIN RICK!

Rick Allen front cover, backstage & on stage shots in Athens/Greece 2008 by Chris Kissadjekian

Read 202 times

Leave a comment