Monuments on Facebook

EMPIRE – “The Raven Ride” (Pride & Joy Music – Reissue 2017 / original 2006)

Thursday, 21 September 2017 07:28
Συντάκτης:
Published in When Hard Gets Heavy

Επιμεταλλωμένο Hard Rock με την σφραγίδα του τεράστιου Tony Martin στα φωνητικά.

Οι EMPIRE είναι η μπάντα του Γερμανού κιθαρίστα Rolf Munkes (πρώην MAJESTY, RAZORBACK, CREMATORY) που κυκλοφόρησε τέσσερα εξαιρετικά άλμπουμ μεταξύ των ετών 2001 και 2007.

Σε αυτές τις κυκλοφορίες, ο Munkes συνοδεύτηκε από πολυάριθμους μουσικούς υψηλής ποιότητας.

Η ιστορία των EMPIRE ξεκίνησε το 2001 με την κυκλοφορία του άλμπουμ "Hypnotica" (Lion Music), στο οποίο συμμετείχαν Aμερικανοί τραγουδιστές όπως οι Mark Boals (πρώην YNGWIE MALMSTEEN) και Lance King (πρώην NIGHTMARE).
Η σύνθεση εκείνης της εποχής ολοκληρώθηκε από τους Neil Murray (μπάσο, πρώην WHITESNAKE, BRIAN MAY BAND, BLACK SABBATH κλπ.), Gerald Klos (τύμπανα), Anders Johansson (τύμπανα, πρώην STRATOVARIOUS) και Don Airey (πλήκτρα, DEEP PURPLE).
Ο Rolf Munkes παράγει ο ίδιος την "Hypnotica", ενώ την μίξη χειρίστηκε ο Stefan Kaufmann (πρώην ACCEPT, U.D.O.).

Ένα μόλις χρόνο αργότερα, το "Trading Souls", το δεύτερο άλμπουμ του συγκροτήματος βγήκε πάλι από την Lion Music. Την παράγωγη για άλλη μια φορά ανέλαβε ο Munkes με την μίξη του να χειρίζεται ο Kaufmann. Σε αυτή την κυκλοφορία, ο εξαιρετικός τραγουδιστής Tony Martin (πρώην BLACK SABBATH) αντικατέστησε τον King και τον Marκ στο μικρόφωνο.
Ο Tony Martin τραγούδησε επίσης για το πιο επιτυχημένο άλμπουμ των EMPIRE "The Rave Ride", το οποίο κυκλοφόρησε το 2006 υπό την αιγίδα της Γερμανικής εταιρίας Metal Heaven.

Εκτός από τον Munkes, ο οποίος κάνει την παράγωγη αλλά και την μίξη της κυκλοφορίας στα δικά του Empire Studios στο Bensheim της Γερμανίας, ο Neil Murray πήρε και πάλι την θέση του μπάσου, ενώ τα τύμπανα ανέλαβε αυτή τη φορά ο πρώην (RAGE και AXXIS) ο André Hilgers.
Το 2007, το μέχρι στιγμής τελευταίο άλμπουμ των EMPIRE είδε το φως της ημέρας. Το "Chasing Shadows" για άλλη μια φορά κυκλοφόρησε από την Metal Heaven. Στο άλμπουμ αυτό, συναντάμε τον πρώην τραγουδιστή των RAINBOW Doogie White.
Ο πανταχού παρών Mike Terrana (πρώην RAGE, AXEL RUDI PELL, TARJA TURUNEN και που αλλού δεν έχω παίξει?) προσχώρησε στην μπάντα για να ανάβει (τι άλλο?) τα τύμπανα.
Ύστερα από όλα αυτά το μόνο που έχει να αναλογιστεί ο ακροατής είναι η ουσία του πράγματος. Και αυτή η ουσία είναι μόνο η μουσική. Το “The Raven Ride” επανακυκλοφόρησε φέτος (όπως και όλο το back catalogue τους) και η μόνη διαφορά του από το πρωτότυπο είναι ένα επιπλέον κομμάτι το οποίο δεν είναι άλλο από το “Carbon Based Lifeform” σε μια ας το πούμε διαφορετική εκτέλεση.
Συναντούμε σε όλη την διάρκεια του δίσκου μια δυναμική διάθεση της πιο βαριάς εκδοχής του Hard Rock, σεβόμενη πρώτα από όλα τις ρίζες της μουσικής μας. Mid-tempo ρυθμοί σχεδόν σε όλα τα τραγούδια. Ο Tony Martin ακούγεται σαν έφηβος. Φρέσκος και καθόλου στομφώδης. Την φωνάρα του την αναγνωρίζουμε όλοι.

Βαριά καθαριστικά θέματα και ανατολίτικα περάσματα που παραπέμπουν στους RAINBOW. Έχει το κάτι που θα σε τραβήξει μαζί του αλλά αυτό που του λείπει για μένα είναι η έλλειψη πρωτοτυπίας. Η παραγωγή είναι εκπληκτική χωρίς την παραμικρή διαρροή.
Αναλογιζόμενος ότι το άλμπουμ έχει κυκλοφορήσει πριν 11 χρόνια περίπου, δεν βλέπω τον λόγο να το αγοράσει κάποιος με κλειστά μάτια. Πρέπει να το ακούσει πρώτα για να βγάλει ασφαλές συμπέρασμα. Εάν ας πούμε κάποιος το είχε αποκτήσει τότε, σίγουρα θα το έχει κάπου να πιάνει σκόνη.
Κάποιες συνθέσεις αξίζουν με το παραπάνω, κάποιες άλλες πάλι όχι. Δεν έχει να δώσει όμως τίποτα στην μοντέρνα εποχή της μουσικής μας. Οι οπαδοί πλέον δεν είναι πρόβατα. Ξέρουν ακριβώς τι τους κάνει να ριγήσουν και τι όχι.
Τόσο απλά είναι τα πράγματα. Και πρόσεξε… είπα μοντέρνο, δεν είπα καφριλομοντέρνο. Για να είμαστε εντάξει με όλους.
Οι οπαδοί του συγκεκριμένου ήχου θα το ευχαριστηθούν λόγο της επικής του διάθεσης και του μεγάλου Tony Martin. Οι υπόλοιποι ας ξεκινήσουν από κάτι άλλο. Αυτή η κυκλοφορία θα τους κουράσει.

Line-up:

Tony Martin (Vocals)
Rolf Munkes (Guitars)
Neil Murray (Bass)
André Hilgers (Drums)


https://www.facebook.com/rolf.munkes


https://youtu.be/YWwsjVVA2O4

Read 92 times