GANDALF – Journey to an Imaginary Land (Esoteric Recordings)

Monday, 30 January 2017 19:17
Published in Where Prog meets Art

Μια φορά κι έναν καιρό ήταν ο Vangelis, ο Jean-Michele Jarre, ο Mike Oldfield και ο… Gandalf!

Βρισκόμαστε πίσω στο 1980. Τότε που η ηλεκτρονική μουσική ζούσε ημέρες μεγάλης δόξας και είχε τεράστια απήχηση στο ευρύ κοινό. Τέσσερα χρόνια πριν ο Jean-Michele Jarre και ο Βαγγέλης Παπαθανασίου είχαν αντίστοιχα κυκλοφορήσει το αξεπέραστα και διαχρονικά “Oxygene” και “Albedo 0.39”, ενώ ένα ακόμα χρόνο νωρίτερα ο Mike Oldfield μας είχε χαρίσει το “Ommadawn”. Σε εκείνο το 1980 αναφέρομαι, όταν ο Αυστριακός πολυοργανίστας Hans Strobl αποφάσισε, εκμεταλλευόμενος όλη την παραπάνω μαγική πρόσφατη κληρονομιά, να βγάλει το ντεμπούτο του με τίτλο “Journey to an Imaginary Land”.

Αν και αρχικά είχε συμμετάσχει σε progressive rock μπάντες της χώρας του, σύντομα ένιωσε πως η έμπνευσή του δε μπορούσε να μεταφερθεί επιτυχώς σε νότες, λόγω της συνύπαρξής του με άλλους μουσικούς. Αναζητώντας, λοιπόν, την «ησυχία» μπόρεσε να βρει το δρόμο για να ξεδιπλώσει το ταλέντο του. Ο ίδιος έχει δηλώσει ότι, εκτός των προφανών παραπάνω επιρροών του, είχε αφετηριακά επηρεαστεί από τις αγαπημένες του μπάντες, τους Genesis, τους Yes και τους King Crimson. Οι συνθέσεις, όπως είναι αναμενόμενο, έχουν τη δύναμη να σε μεταφέρουν σε τοπία της φαντασίας που καλείται προσωπικά ο κάθε ακροατής να δημιουργήσει. Ο Gandalf παίζει εδώ ακουστικές και ηλεκτρικές κιθάρες, μπάσο, keyboards, synths, mellotron και κρουστά. Το άλμπουμ διακρίνεται για τη σαφή concept δομή και αισθητική, που είχαν οι περισσότεροι ανάλογου ύφους δίσκοι της εποχής εκείνης, όντας ηχογραφημένο εξ ολοκλήρου στο ιδιωτικό στούντιο, που είχε ο Strobl στο σπίτι του. Με άλλα λόγια, το ορχηστρικό progressive και η ambient έχουν την τιμητική τους, σε εκτέλεση και παραγωγή αποκλειστικά του ιδίου. Να φανταστείτε, μάλιστα, ότι αυτή ήταν η πρώτη φορά που δούλευε απολύτως μόνος σε όλους τους τομείς.

Το “The Fruitfull Gardens” θα σας θυμίσει έντονα το “The Concerts in China” του Jean-Michele Jarre και ειδικότερα το σημείο όπου αυτό «συναντάται» με το “Albedo 0.39” τυο συμπατριώτη μας από την Αγριά - Μαγνησίας. Το δε παιγμένο με δωδεκάχορδη κιθάρα “The Peacefull Village incl. "The Dance Of Joy" αποτελεί κλασικό παράδειγμα της ηλεκτρονικής folk πλευράς του Mike Oldfield. Στο “Departure” ο δυναμισμός των Tangerine Dream έρχεται αβίαστα στο νου, ενώ στο σταθερά αγαπημένο του (επιτέλους, να και κάποιος που δε διστάζει να πει ποια είναι η αγαπημένη του σύνθεση!) “Foreign Landscape” μπορεί κανείς να διακρίνει αναφορές στον Kitaro.
Αφήνοντας τώρα το 1980, μεταφερόμαστε στο παρόν, όπου το άγνωστο σε πολλούς “Journey to an Imaginary Land”, μετά από κάποια χρόνια που ήταν κυριολεκτικά δυσεύρετο, βλέπει ξανά το φως remastered από την πρωτότυπη μήτρα, με τη διακριτική συνδρομή του Mark Powell. Εκτός από το μουσικό κομμάτι, έχει γίνει πιστή απεικόνιση του εξωφύλλου, ενώ στο ένθετο βιβλιαράκι θα βρείτε μια πρόσφατη συνέντευξη του δημιουργού, καθώς και αδημοσίευτες φωτογραφίες.

Ο Gandalf, που θεωρείται ως ένας εκ των πρωτοπόρων του new age, παραμένει σταθερά δημιουργικός μέχρι και σήμερα, έχοντας κυκλοφορήσει τριάντα οκτώ άλμπουμ.

 

 

 

Read 295 times