JOSEPH MICHAEL "DUSTY" HILL 19/5/1949 – 28/07/ 2021 (ΖΖ Top)

Thursday, 29 July 2021 08:46
Published in Never Forgotten


Κάποιος μας κάνει άσχημες πλάκες, δεν γνωρίζω ποιος έχει βαλθεί να μας τρελάνει φέτος, αλλά το κακό δεν έχει τελειωμό…
Γιατί δεν φτάνει που έχουμε τόσα ντράβαλα στο κεφάλι μας, από τα οποία αγωνιζόμαστε καθημερινά για να ξεπεράσουμε και να ξεφύγουμε όσο πιο ξέγνοιαστα και εύκολα γίνεται, έχουμε και αυτά τα αντικανονικά χτυπήματα κάτω από την μέση, από τα χειρότερα που μπορεί να νιώσει ένας μουσικόφιλος στην καρδία του, που είναι γεμισμένη από νότες και μουσικές συγκινήσεις.

Φόρος τιμής από τον Νίκο Παπαδόπουλο

Αυτός ο νέος κακός κεραυνός, που μόλις μας χτύπησε εν αιθρία και ανελέητα δίχως τύψεις, έκαψε και τα τελευταία συναισθηματικά μας κύτταρα που μας είχαν απομείνει έπειτα και από το τελευταίο ξαφνικό χτύπημα με τον χαμό του John Lawton (Uriah Heep, Lucifer’s Friend) προ ολίγων ημερών. Ούτε να στεγνώσει το μελάνι μας δεν πρόλαβε και μας ήρθε νέα κατραπακιά, αφήνοντας μας να ψαχνόμαστε και να μουρμουράμε, εκσφενδονίζοντας ανείπωτες ανίερες λέξεις και εκφράσεις προς διάφορες κατευθύνσεις. Αυτή η καινούργια κεραμίδα που μόλις μας γνωστοποιήθηκε από το επίσημο site των ZZ Top και τα δύο από τα τρία  εναπομείναντα μέλη Billy Gibbons και Frank Beard, δεν έχει προηγούμενο, και ήταν από τα πλέον απρόσμενα άσχημα και άχαρα νέα της τελευταίας εικοσαετίας.

Αν είναι δυνατόν, κάπου λίγο έλεος δηλαδή. Αλήθεια όμως, υπάρχει κανείς που να μπορεί να τα βάλει με την ίδια μας την φύση και την ευαίσθητη ανθρώπινη μας ύπαρξη;

Το λοιπόν, θα προσπαθήσω έστω και δύσκολα βραδιάτικα, μέσα από αυτό το κείμενο να τιμήσω και να περιγράψω λίγο από τον βίο του θρυλικού γενειοφόρου και το 1/3 των Tres Hombres, του σκονισμένου και μπαρουτοκαπνισμένου Texas από το οποίο και κατάγονται οι ZZ TOP.

Ο Dusty Hill γεννήθηκε στο Dallas το 1949 και ξεκίνησε παίζοντας βιολοντσέλο στο γυμνάσιο και έτσι η μετάβαση του στο ηλεκτρικό μπάσο έγινε πανεύκολα, αμετάκλητα και σχεδόν αυτόματα για την τιμή των Blues. Ο Dusty, ο αδερφός του και κιθαρίστας Rocky  και ο μελλοντικός drummer και συνιδρυτής των ZZ Top, Frank Beard, έπαιζαν σε τοπικά συγκροτήματα όπως οι Warlocks, Cellar Dwellers και οι American Blues, και παράλληλα δούλευαν στα ίδια μουσικά κυκλώματα των περιοδειών του Τέξας με το συγκρότημα του κιθαρίστα Billy Gibbons, τους περίφημους και αγαπημένους Moving Sidewalks. Το πρώτο άλμπουμ των American Blues και το ένα και μοναδικό άλμπουμ των Moving Sidewalks, επιβάλλεται και  πρέπει να μελετώνται από νέους και επίδοξους μουσικόφιλους για να εμπλουτίσουν το θησαυροφυλάκιο του εσωτερικού τους κόσμου, και θα βγουν χίλιες φόρες κερδισμένοι από τις ακροάσεις, διότι είμαι σίγουρος πως θα εκπλαγούν ευχάριστα. Είναι από τα πλέον χαρακτηριστικά και μαργαριταρένια δείγματα του Νότου που αν και σχετικά άγνωστα στον ευρύτερο κύκλο, είναι και από τα καλύτερα κρυμμένα μυστικά, όπου το χαρμάνι της ψυχεδέλειας και των Blues ρέουν σαν φρέσκια λάβα για να βρουν το δικό τους μουσικό σταυροδρόμι, γεννώντας νέα μουσικά μονοπάτια για τις επόμενες γενιές…
Όπερ και εγένετο.

Οι αδελφοί Hill χωρίζουν το 1968 λόγω μουσικών διαφορών και ο Dusty με τον Frank Beard μετακομίζουν στο Houston και ενώνονται τελικά και αναπόφευκτα με τον Billy Gibbons και ξάφνου γεννώνται οι ZZ Top. Ο Billy Gibbons είχε ήδη σχηματίσει το συγκρότημα το 1969 και ηχογράφησε ένα μοναδικό ανεξάρτητο single που κυκλοφόρησε από τον manager Bill Ham, ο οποίος θα παραμείνει μαζί τους για τις επόμενες δεκαετίες.

Το "Salt Lick" είναι το πρώτο τραγούδι που γράφτηκε από τους ZZ Top και κυκλοφόρησε το 1969 ως single και στην δεύτερη πλευρά, περιείχε το "Miller's Farm", με την υπογραφή του Billy Gibbons. Ήταν ακόμα η πρώιμη μορφή τους, στην οποία δεν ήσαν μέλη οι Dusty Hill και Frank Beard, αλλά ο οργανίστας Lanier Greig (που έπαιξε και τα μέρη του μπάσου, μέσω του Hammond B3 και Bass Pedal, με παρόμοια τεχνική όπως αυτή του Ray Manzarek των Doors) και στα Drums παίζει ο Dan Mitchell, συνοδοιπόροι και οι δύο του Gibbons από το προηγούμενο συγκρότημα The Moving Sidewalks με τους οποίους κυκλοφόρησε το εξαιρετικό άλμπουμ "Flash" το 1968. Λίγο αργότερα οι ZZ Top, αναδιαμορφώνονται και παίρνουν την μορφή που όλοι γνωρίζουμε μέχρι σήμερα.

 

Ο οργανίστας είχε γνωρίσει τον Billy στον Beard και με αυτόν τον τρόπο οι Hill, Gibbons και Beard έπαιξαν την πρώτη τους συναυλία στο Beaumont του Texas, στις 10 Φεβρουαρίου 1970. Και φυσικά από τότε η σύνθεση παρέμεινε η ίδια και απαράλλακτη για περισσότερες από πέντε δεκαετίες, γιορτάζοντας μάλιστα την 50ή επέτειό τους σε μια συναυλία στο Σαν Αντόνιο τον Φεβρουάριο του 2020. Πιο original και τίμια δεν γίνεται. Από τα πλέον ελάχιστα συγκροτήματα του πλανήτη που παρέμειναν ως έχουν, έως και σήμερα, δίχως καμία αλλαγή στην σύνθεση τους…

Τον ρόλο του ηγέτη της μπάντας παίρνει ο Gibbons και γίνεται ο κύριος στιχουργός και σύνθετης. Με τη βοήθεια του Bill Ham και του μηχανικού Robin Hood Brians, το πρώτο άλμπουμ τους ZZ Top (1971) κυκλοφόρησε και παρουσίασε το εξαιρετικό και ιδιαίτερο χιούμορ της μπάντας, με ρυθμούς "barrelhouse", παραμορφωμένες κιθάρες και πολλά υπονοούμενα. Η μουσική και τα τραγούδια του  δίσκου αντικατοπτρίζουν ξεκάθαρα τις επιρροές των ZZ Top και την τρυφερή σχέση τους με τα ηλεκτρικά blues. Μετά το ντεμπούτο άλμπουμ τους, το συγκρότημα κυκλοφόρησε το Rio Grande Mud (1972), το οποίο παρήγαγε το πρώτο τους single, Francine, και τραγουδάρες όπως τα Just Got Paid και Sure Got Cold After the Rain Fell κ.α. Το μοναδικό Power Trio, εξασφάλισε την πρώτη του μεγάλη επιτυχία με το Tres Hombres το 1973. O δίσκος περιλαμβάνει φυσικά το πασίγνωστο La Grange, τραγούδι αφιερωμένο στο Chicken Ranch, το περίφημο bordello στην ομώνυμη πόλη του Τέξας και λοιπούς ύμνους όπως Waitin’ for the Bus, Master Of Sparks, Jesus Just Left Chicago,  Beer Drinkers & Hell Raisers, Hot, Blue and Righteous, Precious and Grace κλπ. Το επόμενο κορυφαίο άλμπουμ έρχεται με το Fandango (1975), με τα Tush, Blue Jean Blues, Nasty Dogs and Funky Kings. Μισό Studio και μισό Live το οποίο ηχογραφήθηκε ζωντανά στη Νέα Ορλεάνη.

Επόμενοι σταθμοί με εικονικούς δίσκους τα Tejas (1976), Deguello (1979), να συμπληρώνουν το puzzle του μπλούζ Νότου και μέχρι τα τέλη της δεκαετίας του '70, οι ZZ Top γιγαντώνονται και γίνονται ένα από τα κορυφαία αξιοθέατα της Αμερικής. Η Worldwide Texas Tour το 1976 παρουσίασε μέχρι και πραγματικά ζώα στη σκηνή όπως βουβάλια, γύπες και κροταλίες.

Ενώ η δημοτικότητα του Deguello υπαινίχθηκε ακόμα μεγαλύτερα πράγματα για το μέλλον, το El Loco (1981) εισήγαγε νέα δεδομένα στον ήχο τους όσο και την εμφάνιση τους, που θα έβαζε το συγκρότημα στην κορυφή. Τα πρώτα μεγάλα δείγματα της αλλαγής, ήρθαν με το Eliminator, που πούλησε σαν ζεστά ψωμάκια και πωλήσεις άνω των 15.000.000 αντιτύπων και βάλε, αλλά και τα δύο χρόνια ανεξάντλητης περιοδείας  που έφερε τις πολύ μεγάλες πλέον και χαρακτηριστικές γενειάδες των Gibbons και Hill πλην του Frank Beard (ο μόνος χωρίς γενειάδα αλλά με επώνυμο), οι οποίες κοσμούν τα εξώφυλλα των άλμπουμ τους και βρίσκει του τρεις συντρόφους να πειραματίζονται με νέες τεχνολογίες, νέους ήχους στην κιθάρα, περίεργα φωνητικά, μπάσα και ντραμς - που αναζωογόνησαν τον ήχο τους.

Η συνέχεια μετά την τεράστια επιτυχία, διαδέχτηκε με φυσιολογικό τρόπο το πενταπλά πλατινένιο Afterburner (1985) και Recycler (1990) με εκατομμύρια πωλήσεις.
Το 1994, οι ZZ Top αποχωρούν από την Warner Bros, και συμφωνούν για συμβόλαιο 35 εκατομμυρίων δολαρίων με τη RCA Records. Με αυτήν την κίνηση, ο Gibbons ανέλαβε καθήκοντα συμπαραγωγής με τον διευθυντή της μπάντας Bill Ham, ο οποίος ηγήθηκε της δουλειάς τους στο στούντιο από το ντεμπούτο του γκρουπ. Το άμεσο αποτέλεσμα ήταν τα πολύ καλά άλμπουμ και παρεξηγημένα Antenna και Rythmeen. Ο Gibbons πήρε τα ηνία της σόλο παραγωγής στις δύο τελευταίες κυκλοφορίες του συγκροτήματος, XXX (1999) και Mescalero (2003), και τo La Futura (2012) έγινε με τον Rick Rubin.

Αρχές Ιουλίου, οι ΖΖ Τop για πρώτη φορά έπαιξαν δίχως των Dusty Hill, ανακοινώνοντας πως για ιατρικούς λόγους ο Hill έπρεπε να αναζητήσει ιατρική βοήθεια διότι τον ταλαιπωρούσε νεα πρόβλημα στον γοφό του και την θέση του αναπλήρωσε ο για πολλά χρόνια τεχνικός της μπάντας, Elwood Francis…

Ο Dusty Hill έφυγε ήσυχα στον ύπνο του στις 28 Ιουλίου απρόσμενα στα 72 του χρόνια, αφήνοντας πίσω του βαρύτατη μουσική κληρονομιά, δυο αδερφικούς φίλους και μουσικούς συντρόφους 50 και πλέον ετών, την κόρη του Charity και την σύζυγο Charleen…
Η ανακοίνωση των ZZ Top:

"We are saddened by the news today that our Compadre, Dusty Hill, has passed away in his sleep at home in Houston, TX. We, along with legions of ZZ Top fans around the world, will miss your steadfast presence, your good nature and enduring commitment to providing that monumental bottom to the ‘Top'. We will forever be connected to that "Blues Shuffle in C.”
You will be missed greatly, amigo.
Frank & Billy

High Voltage Festival 2010 concert shots copyright by Chris Kissadjekian





 

Read 131 times

Leave a comment